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50 ans déjà!

Bernard, Alain et Laurent Lemaire, cofondateurs de Cascades.

 

Il semble que c’était hier le moment où, avec l’aide de la communauté de Kingsey Falls et des Caisses Desjardins, j’ai remis en marche le vieux moulin à papier de la Dominion Paper Cie. Pourtant, beaucoup d’eau a coulé sous les ponts depuis notre décision de nous établir sur les rives de la rivière Nicolet pour lancer le projet de nos vies.

À l’époque, nous étions loin de nous douter que ce pari téméraire se transformerait en une grande aventure qui durerait dans le temps et qui nous amènerait aux quatre coins de l’Amérique du Nord et même en Europe. Mais nous étions jeunes et nous avions la volonté de réussir. Nous avons appris le métier de papetier à la dure en travaillant étroitement avec nos employés, sur le plancher de l’usine. Nos débuts ont été très modestes. Je me souviens d’ailleurs que les premières reconnaissances que nous avons données à nos employés étaient des dindes pour Noël. À cette époque, nous n’avions pas les moyens d’offrir les meilleurs salaires. C’est d’ailleurs pourquoi trois ans après avoir fondé l’entreprise, au moment où Papier Cascades commençait en enregistrer des profits, nous avons institué le partage des profits et mis de l’avant une philosophie de gestion qui repose sur la transparence, le travail d’équipe, la responsabilisation, l’initiative et la confiance mutuelle. Bref, sur le respect.

Durant la première décennie, nous avons bâti notre expertise, jeté les bases d’une diversification et entamé notre expansion au Québec. Il me semble que c’était hier le moment où nous comptions quelques dizaines d’employés et que nous avions un chiffre d’affaires d’à peine plus de 300 000 $. Aujourd’hui, nous sommes 12 000, répartis dans une centaine d’unités sur deux continents. Au cours de ces cinq décennies, nous avons donc multiplié par 500 le nombre de nos employés et par près de 13 000 notre chiffre d’affaires!

Ce succès, nous le devons d’abord à nos partenaires d’affaires qui ont cru en Cascades. Nous le devons également au fait que nous sommes restés fidèles à nos valeurs. Depuis 50 ans, Cascades fabrique des produits durables, innovants et de qualité grâce à des employés dévoués et elle le fait dans le respect des communautés et de l’environnement.

S’il y a une chose qui nous rend fiers, c’est d’avoir bâti une entreprise en santé qui a un avenir prometteur. Puissent les cinq dernières décennies constituer les fondations solides sur lesquelles Cascades continuera de grandir.

Le temps passe mais la passion demeure! Longue vie à Cascades!